Still uit De eeuw van mijn opa

Sam van Zoest is een Nederlands schrijver en filmmaker. Hij werkt binnen verschillende genres en media, uiteenlopend van documentaire en VR films tot audiovisuele installaties en interactives. Sam interesseert zich voor wetenschap en zijn werk richt zich op het visualiseren van het menselijke aspect van thema's als klimaatverandering, zorg en de migrantencrisis.

In zijn tienerjaren richtte Sam GamerSpawn op, een YouTube kanaal gericht op videospellen. Hoewel hij niet meer aan het kanaal verbonden is, bestaat het nog steeds en heeft het inmiddels 18 miljoen kijkers bereikt.

Sam studeerde Film & Televisie aan de Universiteit van Edinburgh. Zijn sci-fi afstudeerfilm Proxy werd vertoond op het Glasgow Film Festival. Hij bracht een semester door aan Srishti Institute for Art, Design and Technology in Bangalore waar hij de korte film Close Your Eyes, Paro. Deze film over verkeersveiligheid won prijzen voor Beste Regie en Cinematografie. Samen met Mariella Pacey nam Sam deel aan de Thailand Film Challenge, waarbij ze werden gesponsord door het Ministerie van Toerisme om een korte film te maken in Bangkok.

Na zijn afstuderen werd Sam uitgenodigd door het festival Explore the North om een audiovisuele installatie te maken over de toekomst. Samen met geluidskunstenaar Tristan Visser en schrijfster Amarylis de Gryse maakte hij Onderstroom. Deze installatie is een post-apocalyptische onderwater-dome, die als oplossing wordt gepresenteerd voor toekomstige huisvesting onder water. Momenteel wordt er gewerkt aan een vernieuwde, duurzamere versie van de installatie om te touren op festivals in Nederland.

Voor zijn debuutfilm De vrouw die bang was om te verdwijnen, gebruikte Sam een experimentele techniek waarbij hij bijna alleen gebruik maakte van camera's die zich in de wereld van de acteurs bevonden. De film bestaat uit beelden van beveiligingscamera's, dashboardcams, webcams en achteruitrijcamera's.

In 2019 hielp Sam mee in een vluchtelingenkamp op een Grieks eiland toen hij op iemand stuitte die daar al meer dan drie jaar werkte als vrijwilliger. Sam volgde hem gedurende twee jaar en documenteerde zijn reis naar het vasteland van Europa, waar hij moeite had om zich aan zijn nieuw leven te voegen. In the Right Place beleefde in 2021 zijn televisiepremière.

Toen hij bezorgd raakte over klimaatverandering maar niet zeker was hoe hij dit onderwerp op een nieuwe manier kon aankaarten, schreef Sam De eeuw van mijn opa. In deze interactieve film interviewt Sam zijn fictionele grootvader, honderd jaar vanaf nu. In de film kijken ze terug op de gescheidenis. De kijker bepaalt de loop van het verhaal en kan zo verschillende scènes en uitkomsten bekijken. De eeuw van mijn opa werd geprezen in verschillende nationale dagbladen.

Samen met Annick Sickinghe maakte Sam LATER. Deze korte documentaire is geïnspireerd op Annicks ervaring als oud-patiënt van kinderkanker. De film onderzoekt de late mentale en fysieke gevolgen van kinderkanker, en de inzichten hiervan zijn verwelkomd door voormalig patiënten, ziekenhuizen en zorgverzekeraars. LATER ging in premiere in het Prinses Máxima Centrum en had vertoningen in Filmtheater De Uitkijk.

Met zijn vriendengroep maakte Sam de semi-autobiografische film Alles wat kan zijn, die in april 2022 in première ging op het New Renaissance Film Festival.

Met Annick Sickinghe voltooide Sam diezelfde maand een documentaire in opdracht van Hogeschool Rotterdam: Op afstand verbonden. Deze film vertelt het verhaal van twee jaar corona vanuit de perspectieven van student, docent, facilitair medewerker en bestuurder.

Momenteel schrijft Sam een roman en ontwikkelt hij de documentaire De Warren.

Door: Tomas Zenas.